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Reisen, sei es ein Tagesausflug oder ein einmaliger Traumurlaub, bringt Spannung und Abenteuer mit sich, aber für alle, die mit Mobilitäts-, Hör- oder Sehbehinderungen leben, kann die bloße Vorstellung des Reisens auch eine kräftige Dosis Angst und Sorge auslösen .

The Weltgesundheitsorganisation (WHO) Schätzungen zufolge leben 15 % der Weltbevölkerung mit irgendeiner Form von Behinderung. Mit steigender Zahl (auch aufgrund der alternden Babyboomer-Bevölkerung) hat sich der Ruf nach barrierefreiem, barrierefreiem Reisen verstärkt, und immer mehr von uns erleben, wie sich diese Herausforderungen auf uns selbst oder unsere Lieben auswirken.

Barrieren für barrierefreies Reisen

 Barrierefreies Reisen, wie gekennzeichnet durch UNWTO (Welttourismusorganisation), bezieht sich auf „die Anpassung von Umgebungen und touristischen Produkten und Dienstleistungen, um allen Benutzern den Zugang, die Nutzung und den Genuss zu ermöglichen und es Menschen mit Mobilitäts-, Seh- oder Hörbehinderungen zu ermöglichen, unabhängig und gleichberechtigt und würdevoll zu leben“.

Einige Reisehindernisse für eine behinderte Person scheinen offensichtlich, andere weniger. Für jemanden mit Mobilitätsproblemen kann das Navigieren auf Kopfsteinpflasterstraßen oder das Ankommen in einem Hotelzimmer, um Türen zu finden, die für einen Rollstuhl zu eng sind, einen Urlaub fast ruinieren. Blinde und Sehbehinderte haben oft mit Sehenswürdigkeiten zu kämpfen, die keine Braille-Beschilderung und/oder beschreibende Audioführungen anbieten. Menschen mit Hörbehinderung können es schwierig finden, Ansagen an einem Busbahnhof, Bahnhof, Flughafen oder sogar einem Reiseleiter zu hören.

Mary Pritchard ist eine begeisterte Reisende und eine begeisterte Theaterbesucherin. Im Laufe von 40 Jahren Hörgeräteträgerin kann sie unzählige Beispiele nennen, bei denen ihre Reise- und Unterhaltungserlebnisse behindert, manchmal sogar blockiert wurden, weil sie nicht hören konnte.

„Das große Thema für mich ist Theater, sowohl Film als auch Live-Theater“, sagt Pritchard. „Obwohl sie Ohrstöpsel zur Verfügung stellen, damit Sie den Ton direkt an Ihre Ohren aufnehmen können, wurden sie nutzlos, als sich mein Gehör verschlechterte. Ich ging einmal im Jahr zum Shaw-Festival in Niagara, hörte aber auf zu gehen, weil es keinen Sinn hatte, den Preis für das Ticket zu bezahlen, wenn ich die Show nicht hören konnte. Ich habe auch eine Bustour und eine Flussschifffahrt in Italien gemacht. Menschen über Mikrofone zuhören zu müssen, kann unmöglich sein.“

David Lyons-Schwarz, Spezialist für barrierefreies Reisen bei Flight Center Unabhängig, hat 24 Länder bereist und behauptet, tolle Ferien gehabt zu haben, aber auch seinen Anteil an nicht so tollen Erfahrungen auf dem Weg. Obwohl Lyons-Black seine üblichen Hausaufgaben vor der Reise für einen kürzlichen Urlaub gemacht hatte, kam er in seinem Hotel an und stellte fest, dass das Personal die Herausforderungen, denen eine Person im Rollstuhl ausgesetzt sein könnte, scheinbar nicht wahrnahm. „Jeden Tag kam ich in mein Zimmer zurück und stellte fest, dass die TV-Fernbedienung oben auf dem Fernseher lag. So hoch kann ich nicht kommen“, sagt Lyons-Black. „Ich habe die Mitarbeiter darüber informiert, dass dies ein Problem für mich ist, aber es ist weiterhin passiert. Ich bat sie auch, den Schreibtischstuhl aus dem Zimmer zu nehmen, was sie auch taten, aber am Ende des Tages war ich wiedergekommen und stellte fest, dass der Stuhl wieder vor diesem Schreibtisch stand.“

June Kozlow, eine Seniorin in den Achtzigern, gibt zu, dass sich ihr Gehör so verschlechtert hat, dass sie eine einfache Busfahrt zu ihrer Tochter nicht nur frustrierend, sondern auch demütigend findet. Kozlow sagt über diese Erfahrung: „Ich bat den Fahrer, mir mitzuteilen, wann wir an meinem Ziel angekommen waren. Es war zu spät, als ich merkte, dass er mich angehalten hatte, aber ich hatte ihn nicht gehört. Mit dem Bus voller Leute, die an ihre Geräte angeschlossen waren, konnte ich niemanden auf mich aufmerksam machen. Es war wirklich ärgerlich.“

Open Doors Organisation (ODO) schätzt, dass Reisende mit Behinderungen jährlich über 17 Milliarden US-Dollar für Reisen in den Vereinigten Staaten ausgeben. Da Menschen mit Behinderungen seltener alleine reisen, beträgt ihr tatsächlicher Beitrag 35 Milliarden US-Dollar oder mehr. Für die Tourismusbranche ist es nur ethisch sinnvoll, dafür zu sorgen, dass ihre Einrichtungen zugänglich sind und Menschen wie Lyons-Black, Pritchard und Kozlow zusammen mit Millionen von behinderten Reisenden einen barrierefreien Urlaub erleben.

Und allem Anschein nach scheint die Branche dem Ruf zu folgen. Mehr Rampen und barrierefreie Waschräume, fortschrittliche Hörgeräte, beschreibende Audiotouren und unterstützende Technologien machen es jetzt für alle Touristen, unabhängig von ihren Einschränkungen, einfacher, ein aufregendes Urlaubserlebnis zu erleben.

Reisen für Hörgeschädigte

Einige Hotels bieten hörgeschädigte Technologien wie Feueralarme, Zimmertürklingeln und Schüttelalarme. Einige geführte Touren haben auch FM-Systeme zur Verfügung.

Eine solche Innovation, die entwickelt wurde, um den Bedürfnissen von hörgeschädigten Reisenden besser gerecht zu werden, ist Navigation®, eine GPS-gesteuerte Technologie. Reisebus-, Bahn- und Schiffsunternehmen können jetzt in ihren Fahrzeugen eine Steuerbox installieren, die ihren Besuchern, die entweder Kopfhörer oder Ohrhörer tragen, Kommentare überträgt. Die GPS-Technologie ermöglicht es den Betreibern, die richtige Geschichte zur richtigen Zeit zu liefern und erkennt sogar, wenn das Fahrzeug im Verkehr steht, und gibt dem Fahrer die Möglichkeit, zusätzliche Geschichten abzuspielen.

Reisen für Sehbehinderte

Wie jeder behinderte Reisende bringen auch blinde und sehbehinderte Reisende die Geräte und Technologien mit, die sie in ihrem Alltag verwenden – Screenreader-Software, Smartphone-Apps, Microsoft Soundscape, Bose-Sonnenbrillen, GPS-App – aber jetzt bieten mehr Reiseveranstalter an Audioguides speziell für Blinde konzipiert die Wegbeschreibungen von Standort zu Standort und Wegbeschreibungen innerhalb des Raumes beinhalten, zB „Folgen Sie der Wand rechts zur Tür. Vorsichtig sein; bei schönem Wetter kann die Tür geöffnet sein“ oder „Mit dem Rücken zur Tür stehen Sie vor einem großen Kamin.“

Museen und Galerien arbeiten auch daran, Wege zu finden, ihre sehbehinderten Besucher besser einzubeziehen und einzubeziehen. OCAD Universität Absolventen von inklusives Design-Absolventenprogramm helfen dem Kunstgalerie von Ontario (AGO) erwecken Sie Kunst für blinde und sehbehinderte Menschen zum Leben, indem Sie AGO-Kunstwerke neu vorstellen und mit dreidimensionalen, multisensorischen Projekten ein taktiles Erlebnis schaffen.

Melissa Smith, AGO Gallery Guide und Adult Education Coordinator sagt: „Wir arbeiten daran, Exponate zu schaffen, die Menschen mit Sehbehinderungen anfassen können, wie zum Beispiel Bronzestatuen.“

Infrarot und GPS Lösungen, die bei Annäherung des Besuchers Audio auslösen, liefern auch „visuellen Sound“, um Stätten und Exponate zum Leben zu erwecken Storytelling und anschauliche Beschreibung.

In der gleichen Weise, Salisbury Cathedral in Salisbury, England, bietet ein „Touch and Feel“-Modell der Kathedrale zusammen mit einer Karte mit erhöhtem Boden, um anzuzeigen, wo die verschiedenen Säulen und der Altar positioniert sind. Sie haben auch ein Musterhaus, um den Besuchern ein Gefühl für die Größe zu bieten.

Überwindung von Mobilitätsproblemen

Flughäfen, Bus- und Bahnhöfe können für jeden Reisenden mit Zugänglichkeitsproblemen ein großer Stressfaktor sein. Die unzähligen Probleme und Möglichkeiten für Pannen sind enorm. Um Menschen mit Mobilitätsproblemen besser zu helfen, haben viele Bahnunternehmen gemeinsame Anstrengungen unternommen, um ihre Bahnsteige und Abteile barrierefrei zu gestalten. Von Bahnsteigrampen, die die Lücke an ihren Bahnhöfen überbrücken, bis hin zu mechanischen Aufzügen, die einen Rollstuhl hinein- oder herausheben, bieten Züge eine der am leichtesten zugänglichen Verkehrsmittel.

„Reisen mit Behinderungen birgt viele Herausforderungen, einschließlich der Fähigkeit, Ansagen zu hören, einschließlich solcher, die als Notfall oder kritisch angesehen werden“, sagt Maile Keone, Präsident von Listen Technologies, einem Unternehmen, das sich auf Hörhilfen spezialisiert hat. „Die Herausforderungen erstrecken sich auf so einfache Dinge wie jemanden zu finden, der Empathie für die Reisenden hat und bereit ist, die Extrameile zu gehen, um zu helfen. Das ist mir auf Reisen mit meiner Mutter passiert, die sich langsam bewegt und die Durchsagen nicht immer hört.“

Assistive Technologie bewegt Reisende

Assistive Technologie – ein Überbegriff für assistive, adaptive und rehabilitative Geräte oder Software für Menschen mit Behinderungen – spielt ebenfalls eine wichtige Rolle, um das Reisen für alle zugänglich zu machen. Ob Smartphone-gesteuerter Rollstuhl mit Gummiketten zum Treppensteigen, smarte Gehstöcke, Teleschleifen für assistives Zuhören oder verbesserte Eye-Tracking-Technologie entwickelt sich das Reisen in die richtige Richtung in Richtung barrierefreies Reisen.

Sprache kann ein weiteres Hindernis für die Zugänglichkeit in einem globale Industrie wo die Zahl der internationalen Touristenankünfte in Destinationen auf der ganzen Welt 1,326 Millionen beträgt, eine Zahl, die jedes Jahr wächst. Technologie, die mehrsprachige Optionen für die Fahrgaststeuerung ermöglicht, erweckt die Geschichten ihres Ziels für Besucher unterschiedlicher Kulturen und Hintergründe zum Leben.

Für eine chinesisch sprechende Großmutter, die mit ihren englischsprachigen Enkelkindern reist, kann dies eine lebensverändernde Erfahrung sein. „Diese Frau hatte Tränen in den Augen“, sagt Ange Berlin, Vice President, Creative for AudioConexus, ein Unternehmen für Tourtechnologie, das jetzt Teil der Hörtechnologien Technologie Gruppe. „Nachdem sie unsere Audiotour im Hop-On-Hop-Off-Bus erlebt hatte, hatte sie zum ersten Mal das gleiche Erlebnis wie ihre Enkel, lachte über die gleichen Dinge und wunderte sich gemeinsam über andere. Es war sehr bewegend für uns, zu wissen, dass wir ihr Leben verändert haben.“

Betreutes Reisen beginnt zu Hause

Gemäß Wöchentlich reisen 80% aller Reisenden recherchieren und buchen dann ihren Urlaub online. Für Reisende mit besonderen Bedürfnissen kann die Online-Buchung der einfachste Weg sein, eine Reise zu arrangieren. Glücklicherweise reagiert die Tourismusbranche auf den Online-Buchungstrend, indem sie die Navigation auf ihren Websites erleichtert. Airbnb hat seine Peer-to-Peer-Plattform für die Vermietung von Immobilien aktualisiert, um 21 neue Barrierefreiheitsfilter hinzuzufügen, und Google hat "rollstuhlgerechte" Routen zur Navigation für öffentliche Verkehrsmittel hinzugefügt Google Maps.

 Ratschläge für Reisende mit Barrierefreiheit

Auf die Frage, welchen Rat er seinen Kunden vor Reiseantritt gibt, sagt Lyons-Black: „Für Reisende mit Behinderungen gibt es eine Menge Informationen und Tipps. Machen Sie Ihre Recherchen und planen Sie im Voraus, aber mein wichtigster Rat ist: Haben Sie keine Angst. Andere helfen Ihnen. Alles, was Sie tun müssen, ist zu fragen."

Lyons-Black erinnert sich beispielsweise an einen Besuch im Opernhaus von Melbourne in Melbourne, Australien. Als er im Theater ankam, sah er sich 33 Stufen gegenüber, zu denen er keine Möglichkeit hatte, zu navigieren. Lyons-Black war weder mit Widrigkeiten noch mit der Bitte um Hilfe fremd und erkundigte sich, ob der Veranstaltungsort einen alternativen Zugangsweg habe, damit er an der Tour teilnehmen könne, die das Gelände besucht.

„Wir wurden durch die Küche geführt, dann zu einem Serviceaufzug geführt und kamen ein paar Stockwerke tiefer wieder heraus. Als wir durch den Bauch des Opernhauses reisten, gaben uns Darsteller von Madame Butterfly, der Aufführung dieses Abends, High-Five.“ Lyons-Black lacht. „Ich hatte das Gefühl, einen Blick hinter die Kulissen zu werfen, und es gab mir wirklich das Gefühl, Teil der Produktion zu sein. Das wäre nie passiert, wenn ich nicht gefragt hätte.“

Partner für barrierefreies Reisen

Lyons-Black berät auch die Tourismusbranche, wenn es darum geht, das Reiseerlebnis für behinderte Menschen optimal zu gestalten.

„Hör zu, hör wirklich zu“, sagt er. „Menschen mit Behinderung wissen, was sie von einem Abenteuer erwarten, und können zusammen mit einem Agenten eine Reiseroute zusammenstellen, die ihre Reiseziele erfüllt. Ein Agent sollte niemals davon ausgehen, was die Einschränkungen seines Kunden sein könnten. Das Letzte, was ein Kunde hören möchte, ist, dass Sie das auf keinen Fall tun können. Ich stelle meinen Kunden ein zweieinhalbseitiges Dokument zum Ausfüllen zur Verfügung und nehme mir dann eine Stunde Zeit, um sie kennenzulernen. Auf diese Weise lerne ich die Art ihrer Behinderung kennen und kann sie besser beraten, was sie beachten müssen und was sie auf ihrem Weg erwartet.“

Barrierefreier Tourismus muss eine gemeinsame Anstrengung zwischen Interessengruppen, Regierungen, Reiseveranstaltern und ihren Kunden – Menschen mit Behinderungen – sein. Da immer mehr Akteure daran arbeiten, die Reisequalität für Menschen mit Behinderungen zu verbessern, ist die Tourismusbranche auf dem richtigen Weg zur Schaffung eines barrierefreien Zugangs.

„Ich glaube, dass wir durch Reisen bessere Menschen werden“, sagt Keone. „Wir lernen die Vielfältigkeit der Welt zu verstehen, dass sie weit über unseren kleinen Teil davon hinausgeht. Für diejenigen mit Zugänglichkeitsproblemen inspiriert die Möglichkeit zu reisen und untergebracht zu werden, dass sie darauf vertrauen können, dass sie sich außerhalb ihrer Komfortzone wagen und betreut werden und ihre Bedürfnisse verstanden werden.“

Lyons-Schwarz stimmt zu. „Wir werden dort ankommen“, sagt er. "Wir müssen alle nur zusammenarbeiten."

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