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Viajar, ya sea un viaje de un día o unas vacaciones soñadas una vez en la vida, trae consigo emoción y aventura, pero para cualquier persona que viva con problemas de movilidad, audición o visión, la mera noción de viajar también puede generar una gran dosis de miedo y ansiedad. .

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 15% de la población mundial vive con algún tipo de discapacidad. A medida que aumenta este número (en parte debido al envejecimiento de la población de la generación de la posguerra), se ha intensificado el llamado a viajes accesibles y sin barreras, y más de nosotros estamos experimentando cómo estos desafíos nos afectan a nosotros mismos oa quienes amamos.

Barreras para viajes accesibles

 Viajes accesibles, identificados por OMT (Organización Mundial del Turismo), se refiere a “la adecuación de los entornos y de los productos y servicios turísticos para permitir el acceso, uso y disfrute por parte de todos los usuarios, posibilitando que las personas con discapacidad visual, auditiva o de movilidad funcionen de forma independiente y con equidad y dignidad”.

Algunas barreras para viajar para una persona discapacitada parecen obvias, otras menos. Para alguien con problemas de movilidad, navegar por calles adoquinadas o llegar a una habitación de hotel para encontrar puertas que son demasiado estrechas para una silla de ruedas puede arruinar unas vacaciones. Las personas ciegas y con discapacidad visual a menudo compiten con sitios turísticos que no ofrecen señalización en braille ni recorridos de audio descriptivos. Las personas con deficiencias auditivas pueden tener dificultades para escuchar los anuncios en una estación de autobús y tren, en el aeropuerto o incluso para escuchar a un guía turístico.

Mary Pritchard es una ávida viajera y aficionada al teatro. En el transcurso de 40 años usando audífonos, puede citar innumerables ejemplos en los que sus experiencias de viaje y entretenimiento se vieron obstaculizadas, a veces incluso bloqueadas, porque no podía oír.

“El gran problema para mí es el teatro, tanto el cine como el teatro en vivo”, dice Pritchard. “Aunque proporcionan tapones para los oídos para que escuches el audio directamente en tus oídos, a medida que mi audición empeoraba, se volvieron inútiles. Iba una vez al año a la Festival de Shaw en Niágara, pero dejé de ir porque no tenía sentido pagar el precio del boleto cuando no podía escuchar el espectáculo. También hice un recorrido en autobús y un crucero por el río mientras estuve en Italia. Tener que escuchar a la gente con micrófonos puede ser imposible ".

David Lyons-Black, Especialista en viajes accesibles en Centro de vuelo Independiente, ha visitado 24 países y afirma haber tenido excelentes vacaciones, pero también su parte de experiencias no tan buenas en el camino. A pesar de hacer su tarea habitual antes del viaje para unas vacaciones recientes, Lyons-Black llegó a su hotel y encontró al personal aparentemente ajeno a los desafíos que podría encontrar una persona en silla de ruedas. “Todos los días volvía a mi habitación para encontrar que el control remoto del televisor había sido colocado encima del televisor. No puedo llegar tan alto ”, dice Lyons-Black. “Le informé al personal que esto era un problema para mí, pero siguió sucediendo. También les pedí que sacaran la silla del escritorio de la habitación, lo cual hicieron, pero al final del día, volví y descubrí que la silla estaría frente a ese escritorio ".

June Kozlow, una estudiante de último año de unos ochenta años, admite que su audición se ha deteriorado hasta el punto que encuentra un simple viaje en autobús para visitar a su hija no solo frustrante, sino en una ocasión humillante. Kozlow dice de esa experiencia: “Le pedí al conductor que me avisara cuando habíamos llegado a mi destino. Era demasiado tarde cuando me di cuenta de que había llamado a mi parada, pero no lo había escuchado. Con el autobús lleno de gente conectada a sus dispositivos, no pude llamar la atención de nadie. Fue realmente perturbador ".

Organización de puertas abiertas (ODO), estima que los viajeros discapacitados gastan más de $ 17 mil millones al año en viajes en los Estados Unidos. Dado que es menos probable que las personas con discapacidades viajen solas, su contribución real supera los $ 35 mil millones o más. Solo tiene sentido ético y bueno que la industria del turismo se asegure de que sus instalaciones sean accesibles y que personas como Lyons-Black, Pritchard y Kozlow, junto con millones de viajeros discapacitados, disfruten de unas vacaciones sin barreras.

Y según todos los informes, la industria parece estar atendiendo la llamada. Más rampas y baños accesibles, dispositivos auditivos avanzados, recorridos de audio descriptivos y tecnología de asistencia ahora hacen que sea más fácil para todos los turistas, sin importar sus limitaciones, tener una experiencia de vacaciones emocionante.

Viajes para personas con discapacidad auditiva

Algunos hoteles ofrecen tecnología accesible para personas con discapacidad auditiva, como alertas de incendio, timbres de las habitaciones y alarmas de despertador. Además, algunas visitas guiadas tienen sistemas FM disponibles.

Una de estas innovaciones diseñadas para abordar mejor las necesidades de los viajeros con discapacidad auditiva es Navilucion®, una tecnología activada por GPS. Las empresas de autobuses, trenes y barcos turísticos ahora pueden instalar una caja de control en sus vehículos que transmite los comentarios a sus visitantes con audífonos o audífonos. La tecnología GPS permite a los operadores entregar la historia correcta en el momento correcto e incluso detectará cuando el vehículo se detiene en el tráfico, lo que le brinda al conductor la oportunidad de reproducir historias adicionales.

Viajes para personas con discapacidad visual

Al igual que con todo viajero discapacitado, los viajeros ciegos y con discapacidad visual traerán consigo los dispositivos y tecnologías que utilizan en su vida diaria: software de lectura de pantalla, aplicaciones para teléfonos inteligentes, Paisaje sonoro de Microsoft, Gafas de sol Bose, Aplicación de GPS, pero ahora más operadores turísticos ofrecen audioguías específicamente diseñado para ciegos que incluyen direcciones de un sitio a otro y direcciones dentro de la habitación, por ejemplo, “Siga la pared a su derecha hasta la puerta. Ten cuidado; si hace buen tiempo, la puerta puede estar abierta ”, o“ De pie de espaldas a la puerta, está frente a una gran chimenea ”.

Los museos y las galerías también están trabajando para encontrar formas de involucrar e incluir mejor a los visitantes con discapacidad visual. Universidad OCAD estudiantes graduados de programa de posgrado en diseño inclusivo están ayudando al Galería de arte de Ontario (AGO) Haga que el arte cobre vida para las personas de la comunidad ciega y con baja visión reimaginando las obras de arte de AGO y creando una experiencia táctil con proyectos tridimensionales y multisensoriales.

Melissa Smith, coordinadora de educación para adultos y guía de la galería de AGO dice: "Trabajamos para crear exhibiciones que las personas con discapacidades visuales puedan tocar, como estatuas de bronce".

Infrarrojos y GPS soluciones, que activan el audio cuando el visitante se acerca, también ofrecen "sonido visual" para dar vida a los sitios y exhibiciones a través de la narración y descripción vívida.

En la misma vena, Catedral de Salisbury en Salisbury, Inglaterra, proporciona un modelo de la catedral de “tacto y tacto” junto con un mapa de piso elevado para indicar dónde se colocan los diversos pilares y el altar. También tienen una casa modelo para ofrecer a los visitantes una sensación de escala.

Superar problemas de movilidad

Los aeropuertos, las estaciones de autobús y tren pueden ser un gran factor de estrés para cualquier viajero con problemas de accesibilidad. La miríada de problemas y posibilidades de contratiempos son enormes. Para servir mejor a las personas con problemas de movilidad, muchas empresas de trenes han realizado un esfuerzo concertado para diseñar sus plataformas y compartimentos teniendo en cuenta la accesibilidad. Desde rampas de andén que cubren la brecha en sus estaciones hasta elevadores mecánicos que elevan una silla de ruedas hacia adentro o hacia afuera, los trenes brindan una de las formas más accesibles de viajar.

"Viajar con discapacidades presenta muchos desafíos, incluida la capacidad de escuchar anuncios, incluidos aquellos que se considerarían de emergencia o críticos", dice maile keone, Presidente de Listen Technologies, una empresa dedicada a los sistemas de asistencia auditiva. “Los desafíos se extienden a cosas tan simples como encontrar a alguien que sienta empatía por los que viajan y esté dispuesto a hacer un esfuerzo adicional para ayudar. Me pasó esto mientras viajaba con mi mamá, que se mueve lentamente y no siempre escucha los anuncios ".

La tecnología de asistencia mueve a los viajeros

La tecnología de asistencia, un término genérico para dispositivos o software de asistencia, adaptación y rehabilitación para personas con discapacidades, también está desempeñando un papel importante para hacer que los viajes sean accesibles para todos. Ya sea una silla de ruedas controlada por teléfono inteligente equipada con orugas de goma para subir escaleras, bastones inteligentes, telebucles para la escucha asistida o la tecnología mejorada de seguimiento ocular, el viaje se mueve en la dirección correcta hacia un viaje sin barreras.

El idioma puede ser otra barrera para la accesibilidad en un industria global donde las llegadas de turistas internacionales a destinos de todo el mundo suman 1,326 millones, una cifra que crece cada año. La tecnología que permite opciones multilingües en los controles de pasajeros da vida a las historias de su destino para visitantes de diversas culturas y orígenes.

Para una abuela que habla chino y viaja con sus nietos de habla inglesa, esta puede ser una experiencia que le cambiará la vida. "Esta mujer estaba llorando", dice Ange Berlin, vicepresidenta de Creatividad de AudioConexus, una empresa de tecnología turística que ahora forma parte del Escuchar tecnologías grupo. “Después de experimentar nuestro recorrido con audio en el autobús turístico, disfrutó de la misma experiencia que sus nietos por primera vez, riéndose de las mismas cosas y preguntándose juntos por los demás. Fue muy conmovedor para nosotros saber que habíamos marcado una diferencia en sus vidas ".

El viaje asistido comienza en casa

Según Viaje semanal El 80% de todos los viajeros buscan información y luego reservan sus vacaciones en línea. Para un viajero con necesidades especiales, la reserva en línea puede ser la forma más fácil de organizar un viaje. Afortunadamente, la industria del turismo está respondiendo a la tendencia de las reservas en línea haciendo que sus sitios web sean más fáciles de navegar. Airbnb ha actualizado su plataforma de alquiler de propiedades peer-to-peer para incluir 21 nuevos filtros de accesibilidad, y Google ha agregado rutas "accesibles para sillas de ruedas" a la navegación de tránsito en Google Maps.

 Consejos para viajeros con necesidades de accesibilidad

Cuando se le preguntó qué consejo ofrece a sus clientes antes de emprender cualquier viaje, Lyons-Black dice: “Hay un montón de información y consejos para los viajeros con discapacidades. Investigue y planifique con anticipación, pero mi consejo número uno es: no tenga miedo. Otros te ayudarán. Todo lo que tienes que hacer es preguntar."

A modo de ejemplo, Lyons-Black recuerda una visita al Ópera de Melbourne en Melbourne, Australia. Al llegar al teatro, se enfrentó a 33 escalones por los que no tenía forma de navegar. Sin ser ajeno a la adversidad ni a pedir ayuda, Lyons-Black preguntó si el lugar tenía una ruta alternativa para ingresar y poder unirse a la gira visitando el sitio.

“Nos llevaron a través de la cocina, luego nos llevaron a un ascensor de servicio y salimos unos niveles más abajo. Mientras viajábamos por el vientre de la Ópera, los artistas de Madame Butterfly, la actuación de esa noche, nos chocaban los cinco ". Lyons-Black se ríe. “Sentí que echaba un vistazo detrás de la cortina y realmente me hizo sentir como si fuera parte de la producción. Eso nunca hubiera sucedido si no hubiera preguntado ".

Socios en viajes accesibles

Lyons-Black también tiene consejos para la industria del turismo cuando se trata de hacer que la experiencia de viaje de una persona discapacitada sea todo lo posible.

“Escucha, escucha de verdad”, dice. “Las personas discapacitadas saben lo que quieren obtener de una aventura y, junto con un agente, pueden idear un itinerario que cumpla con sus objetivos de viaje. Un agente nunca debe asumir cuál podría ser la limitación de su cliente. Lo último que un cliente quiere escuchar es que no puedes hacer eso de ninguna manera. Les proporciono a mis clientes un documento de dos páginas y media para que lo llenen, luego dejo una hora para conocerlos. De esa manera, aprendo la naturaleza de su discapacidad y puedo aconsejarles mejor qué deben considerar y qué esperar a lo largo de su viaje ".

El turismo accesible debe ser un esfuerzo de colaboración entre las partes interesadas, los gobiernos, los operadores turísticos y sus clientes: las personas con discapacidad. Con más actores trabajando para mejorar la calidad de los viajes para las personas con discapacidades, la industria del turismo va en la dirección correcta para crear un acceso sin barreras.

"Creo que nos convertimos en mejores seres humanos a través de los viajes", dice Keone. “Aprendemos a comprender la naturaleza diversa del mundo, que va mucho más allá de nuestra pequeña parte de él. Para aquellos con problemas de accesibilidad, poder viajar y ser acomodados los inspira a confiar en que pueden aventurarse fuera de su zona de confort y ser atendidos y comprendidos sus necesidades ".

Lyons-Black está de acuerdo. "Llegaremos allí", dice. "Todos tenemos que trabajar juntos".

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