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El año pasado
 Tuve la increíble oportunidad de visitar el Escuela Kauri Sue Hamilton durante la temporada navideña. La experiencia me impactó muchísimo, tanto que quise volver a repetir la experiencia. Este año, tuvimos la suerte de contar con miembros del Equipo de noticias de KSL y Madeleine Brown de Deseret News se unen a nosotros para el evento. Puede leer su maravilloso artículo al respecto a continuación, publicado originalmente el 17 de diciembre de 2013 en la página de noticias de Deseret.>>>

RIVERTON - Gritos de "¡Santa!" de algunos estudiantes y los gestos emocionados de muchos otros saludaron al alegre elfo mientras entraba tintineando en el salón de clases.

Santa Claus tuvo una fiesta de baile improvisada en el medio del salón de clases con Shale Peck, de 20 años, quien sonrió de oreja a oreja mientras saltaba y agitaba los brazos por encima de la cabeza.
Durante todo el martes, Santa y su elfo visitaron a los 180 estudiantes con discapacidades múltiples graves en la escuela Kauri Sue Hamilton.
“Shale no es verbal, y luego puede ser un poco indeciso y tiene autismo”, dijo la directora Rita Boullon. "Y para que él se levantara y bailara así, y pudiste ver la sonrisa en su rostro, ... eso fue un tumulto".
Parker Overtin, de 16 años, se unió a Santa por Godzilla y dijo "queso" para una foto. Y Macey Mortensen, de 13 años, levantaba ansiosamente la mano cada dos minutos hasta que finalmente fue su turno de sentarse junto a Santa y conseguir un bastón de caramelo.
Aunque la mayoría de los estudiantes, de entre 5 y 22 años, no podían comunicarse con palabras, sus rostros se iluminaron y algunos sonrieron cuando Santa los llamó por su nombre y pasó tiempo con ellos.
Lo que los niños y la mayoría del personal de la escuela no sabían era que Santa tenía un ayudante secreto que le "susurraba" al oído.
Un empleado de la escuela estaba cerca, alimentando a Santa con nombres y rasgos únicos de los estudiantes para crear una conexión personal. La magia fue proporcionada por Listen Technologies, una compañía que brinda soluciones de asistencia auditiva, como dispositivos de audio para presentaciones en Abravanel Hall.
“Muchos de ellos no pueden comunicarse, pero puedes ver en sus caras que el solo hecho de que Santa sepa su nombre y diga algo sobre ellos, eso es más personal. Es algo realmente conmovedor de presenciar ”, dijo Kristin Rector, directora de servicios de marketing de Listen Technologies.
La compañía se ha vuelto creativa y ha encontrado algunas aplicaciones no tradicionales para su tecnología, como ayudar a Santa a conocer a los estudiantes individualmente.
“Muchas veces piensas que la tecnología desconecta a las personas, por lo que esta es una forma en la que realmente crea una conexión para las personas de una manera real y personal”, dijo Rector.
Ella elogió la dedicación y la devoción que los 50 miembros del personal de la escuela brindan diariamente a los estudiantes.
Muchos de los estudiantes no pueden ir al centro comercial y esperar en la fila para ver a Santa. Debido a discapacidades como el autismo y la parálisis cerebral, es un desafío para las familias llevar a sus hijos, y la experiencia es abrumadora y sobreestimulante para algunos.
“Entonces, para ellos, hacerse una foto con Santa es realmente especial. A las familias realmente les gusta eso ”, dijo Boullon. "Y para ellos, poder ver a Santa en este ambiente seguro con todo este apoyo, es realmente asombroso".
El año pasado, Brooks Gibbs de Listen Technologies tuvo la idea de ofrecerse como Santa para una visita a la escuela. Dijo que es su día favorito del año.
“Realmente nos encanta darles algo de felicidad a estos niños. No tienen la oportunidad de salir a ver a Santa Claus ”, dijo Gibbs. "Es un regalo maravilloso y alegre".
Gibbs tarareó “Está empezando a parecerse mucho a la Navidad” mientras iba de salón en salón, visitando a los estudiantes para pasar un rato, tomar una foto y darles un bastón de caramelo.
"Es asombroso. Es algo que me conmovió como ninguna otra cosa. Lo que cada uno de estos niños tiene es tan especial ”, dijo Carrie Keele, ayudante de Santa de Listen Technologies. "Les alegra el día, pero realmente sacamos mucho más de esto que cualquier cosa que podamos ofrecerles".
Santa y su elfo estuvieron de acuerdo en que la mejor parte es ver cómo se iluminan las caras de los estudiantes y ver su energía y entusiasmo.

"Todo el mundo tiene una luz, y déjame decirte, su luz es más brillante que la de cualquier otra persona", dijo Gibbs. “Y cuando ves esa luz, sabes cuál es el significado de la Navidad. Se trata de compartir la alegría ".

Tres receptores ListenTALK separados en una fila con diferentes nombres de grupo en cada pantalla.
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