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Améliorer la prévention de la perte auditive

Points clés

  • La perte auditive induite par le bruit reste un problème important. On estime que 242 millions de dollars sont dépensés chaque année pour les demandes d'indemnisation des travailleurs pour perte auditive.
  • Les entreprises pourraient s'améliorer en réorientant leurs efforts vers des méthodes durables et à plus long terme de gestion de l'exposition au bruit.
  • Les équipements de protection individuelle ne sont efficaces que s'ils sont dimensionnés et utilisés correctement.

Pourquoi nous devons prévenir la perte auditive

Saviez-vous qu'aux États-Unis, la perte auditive est la troisième condition physique chronique la plus courante ? Les deux seules conditions qui surviennent le plus souvent sont l'hypertension artérielle et l'arthrite. Cela signifie que la perte auditive est plus courante que le diabète, les troubles de la vision et même le cancer.

Sur le lieu de travail, la prévention de la perte auditive est un effort continu et ce depuis la création de l'OSHA en 1972. L'OSHA exige formation annuelle sur la conservation de l'ouïe, des tests audiométriques et des contrôles à utiliser pour protéger l'audition des travailleurs. Malgré ces réglementations, The Hearing Journal estime que 242 millions de dollars sont dépensés chaque année aux États-Unis pour l'indemnisation des travailleurs en cas de déficience auditive. Le paiement moyen pour la perte auditive était en moyenne de 6,688 2000 $ de 2012 à XNUMX.

Pourtant, la grande majorité des pertes auditives sont évitables. En fait, nous savons que la perte auditive causée par l'exposition à un bruit fort est absolument évitable.

Le Hearing Journal estime que 242 millions de dollars sont dépensés chaque année aux États-Unis pour l'indemnisation des travailleurs en cas de déficience auditive.

Nous avons un problème sur le lieu de travail et nous connaissons la solution. Alors pourquoi la perte auditive induite par le bruit persiste-t-elle ?

La réponse est que les solutions ne sont pas efficaces.

Pourquoi certaines solutions échouent

Le problème avec les solutions antibruit est qu'elles n'ont pour la plupart pas été introduites au bon moment. Ceux qui sont familiers avec la hiérarchie des contrôles reconnaissent que l'équipement de protection individuelle (EPI) est la dernière méthode et la moins efficace pour contrôler un danger comme le bruit. Malheureusement, le niveau de bruit produit par une machine peut ne pas être pris en compte tant qu'il n'est pas utilisé par les travailleurs.

Figure 1. Hiérarchie des contrôles

Lorsqu'une entreprise reconnaît qu'elle dispose d'un nouvel équipement bruyant, il est souvent trop tard pour réduire efficacement le bruit. Parallèlement à l'augmentation de la production, l'organisation a également introduit un risque plus élevé de perte auditive induite par le bruit.

Dans la fabrication, une cabine insonorisée peut alors être mise en place pour que les opérateurs disposent d'un espace de travail calme. Cependant, les itinéraires de nombreux opérateurs incluent des inspections tout au long du quart de travail. Le dépannage est généralement effectué à l'extérieur dans des zones très bruyantes. Cela signifie que les employés dépendent d'autres systèmes de contrôle du bruit pour une grande partie de leur travail.

Souvent, la solution suivante consiste à fournir une protection auditive aux employés. Dans de nombreux cas, tout ce qui empêche un travailleur d'avoir une perte auditive est un petit cylindre en mousse appelé bouchon d'oreille. Le problème est que si le bouchon d'oreille ne s'adapte pas ou n'est pas porté correctement, vous n'aurez peut-être que 1 à 2 décibels de protection auditive.

Alors, en tant qu'employeur concerné, comment faire mieux en matière de protection auditive ?

Utiliser les solutions les plus efficaces

Pour utiliser les solutions les plus efficaces, vous devez commencer au sommet des commandes de la hiérarchie et travailler pour arrêter le bruit à la source. Bien que l'utilisation de l'une de ces approches soit généralement plus coûteuse, elles sont également plus efficaces et durables à long terme.

Élimination

La première approche consiste à essayer d'éliminer le bruit. La plupart des entreprises trouvent rarement cette option réaliste ou faisable en raison des besoins de production. Cependant, l'élimination des machines bruyantes est la meilleure option lorsque cela est possible.

Substitution

L'étape suivante consiste à remplacer les équipements bruyants par des options plus silencieuses. La substitution peut inclure des solutions telles que le remplacement de l'ancien équipement par des modèles plus modernes conçus dans un souci de sécurité. Cela pourrait également impliquer de remplacer les composants bruyants par ceux qui sont plus silencieux. Un exemple de ceci serait le remplacement des ventilateurs qui hachent l'air, créant de fortes perturbations de l'air, par ceux qui découpent l'air en utilisant des angles plus sophistiqués et en émettant moins de son.

Contrôles d'ingénierie

La deuxième solution la plus souhaitable est celle des contrôles techniques. Les solutions d'ingénierie incluraient des boîtiers insonorisés et d'autres conceptions pouvant faire taire les machines. Il existe deux approches pour éliminer le son de cette façon. L'une consiste à calmer la source, par exemple en enfermant l'équipement pour contenir le bruit. L'autre est de construire des enclos pour les employés afin de les protéger du bruit. La règle générale est qu'il est préférable de réduire le son à la source, en se concentrant sur la machine ou le processus. Cependant, dans certaines circonstances, tant la source que le récepteur doivent être protégés en raison du niveau de bruit.

Ces solutions sont très efficaces et peuvent créer des améliorations à long terme. Mais ceux d'entre nous qui sont en sécurité savent que parfois ces options sont soit trop coûteuses, soit longues à mettre en œuvre. Pour garantir la protection des employés, nous devons également disposer d'un arsenal d'options rentables à portée de main.

Options économiques et rapides

Contrôles Administratifs

Les contrôles administratifs sont toujours une option. L'astuce est qu'ils s'appuient souvent sur des pratiques de travail telles que des procédures spécifiques que les employés peuvent ne pas suivre. Limiter la durée du temps des employés peut être une zone bruyante, ou déplacer les postes de travail dans des zones plus calmes en sont des exemples. Le problème avec cette approche est que ces procédures doivent être suivies par les employés pour être efficaces. Les superviseurs et les gestionnaires devront également s'engager à s'assurer que les employés intègrent les nouvelles pratiques de travail.

Équipement de protection individuelle (EPI)

La dernière et la moindre de toutes ces solutions est l'EPI. Lorsqu'on parle de protection auditive, l'équipement de protection individuelle comprend des bouchons d'oreille et des cache-oreilles. Comme les contrôles administratifs, les EPI sont aussi efficaces que les personnes qui les utilisent.

Des bouchons d'oreilles

D’après une étude publiée par le CDC, les bouchons d'oreilles sont rarement portés efficacement. L'étude a révélé que les bouchons d'oreille, qui avaient un indice de réduction du bruit de 25 décibels, n'offraient souvent une protection auditive que dans la plage de 1 à 13 décibels. Pour ceux d'entre nous préoccupés par l'audition des employés, ces résultats sont extrêmement décevants.

Les employés n'utilisaient tout simplement pas le produit correctement, ou le produit n'allait pas.

Pour insérer correctement les bouchons d'oreille, procédez comme suit :

  1. Roulez les bouchons d'oreille en une petite forme fine avec vos doigts.
  2. Tirez vers le haut et vers l'arrière sur votre oreille pour redresser votre conduit auditif.
  3. Glissez le bouchon d'oreille dans l'oreille. Tenez le bouchon d'oreille en place avec votre doigt aussi loin que possible.
  4. Comptez jusqu'à 20 ou 30 à voix haute en attendant que votre bouchon d'oreille se dilate.

Pour savoir si les bouchons d'oreilles s'adaptent correctement, insérez-les d'abord en suivant les étapes ci-dessus. Lorsque vous avez terminé, tout le corps en mousse du bouchon d'oreille doit être dans votre conduit auditif. Si le bouchon d'oreille est encore partiellement hors de votre oreille, c'est une bonne indication que vous aurez besoin d'une taille plus petite.

L'insertion correcte des bouchons d'oreille et la sélection de la bonne taille peuvent entraîner une meilleure réduction du bruit de 15 à 24 décibels.

Pour un ajustement plus fiable, certains employeurs choisissent d'offrir aux employés des bouchons d'oreilles sur mesure. Cependant, ceux-ci n'assurent souvent pas une étanchéité car ils sont fabriqués à partir de matériaux plus rigides, ce qui signifie que le niveau de protection global n'est pas nécessairement meilleur.

Cache-oreilles

Les cache-oreilles sont également une solution populaire. De nombreux employés préfèrent les cache-oreilles en raison de leur ajustement confortable sur l'oreille. Ils ont également l'avantage supplémentaire d'une taille unique convenant à la plupart des employés. Les inconvénients sont que les cheveux et la barbe peuvent gêner l'étanchéité. Bien qu'il y ait généralement moins de marge d'erreur en ce qui concerne les cache-oreilles, il y a également moins de réduction du bruit. L'indice moyen de réduction totale du bruit est d'environ 20 décibels, contre 29 décibels pour un bouchon d'oreille moyen.

Protection auditive combinée

La dernière option consiste à combiner à la fois des bouchons d'oreille et des cache-oreilles. Ensemble, ces deux éléments peuvent protéger les employés dans des environnements extrêmement bruyants où le son peut dépasser les 100 décibels. Pour calculer la protection auditive totale pour la combinaison des deux types, ajoutez 5 décibels à l'indice de réduction du bruit le plus élevé des deux types d'équipement pour un taux de réduction du bruit combiné.

Comment protéger l'audition

La perte auditive est toujours un problème important aux États-Unis, malgré les bons efforts de la part des employés et des employeurs. La bonne nouvelle est qu'il existe de nombreuses solutions efficaces. La meilleure chose que nous puissions faire est d'utiliser les solutions les plus efficaces pour notre main-d'œuvre. Prendre des mesures dans la bonne direction avec un objectif de succès à long terme est la voie à suivre pour faire de la perte auditive due au bruit une chose du passé.

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