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Les voyages, qu'il s'agisse d'une excursion d'une journée ou de vacances de rêve uniques, apportent de l'excitation et de l'aventure, mais pour toute personne vivant avec une déficience motrice, auditive ou visuelle, la simple notion de voyage peut également apporter une forte dose de peur et d'anxiété .

Les Mondiale de la Santé (OMS) estime que 15 % de la population mondiale vit avec une forme de handicap. À mesure que ce nombre augmente (en partie à cause du vieillissement de la population des baby-boomers), l'appel à des voyages accessibles et sans obstacle s'est intensifié, et nous sommes plus nombreux à constater comment ces défis nous affectent ou affectent ceux que nous aimons.

Obstacles aux voyages accessibles

 Voyage accessible, tel qu'identifié par OMT (Organisation mondiale du tourisme), fait référence à « l'adaptation des environnements et des produits et services touristiques afin de permettre l'accès, l'utilisation et la jouissance par tous les utilisateurs, permettant aux personnes à mobilité réduite, à la vision ou à l'audition de fonctionner de manière indépendante et avec équité et dignité ».

Certains obstacles au déplacement d'une personne handicapée semblent évidents, d'autres moins. Pour une personne ayant des problèmes de mobilité, parcourir les rues pavées ou arriver dans une chambre d'hôtel pour trouver des portes trop étroites pour un fauteuil roulant peut tout sauf gâcher des vacances. Les aveugles et les malvoyants sont souvent aux prises avec des sites touristiques qui n'offrent pas de signalisation en braille et/ou de visites audio descriptives. Les personnes malentendantes peuvent avoir du mal à entendre les annonces dans une gare routière et ferroviaire, à un aéroport ou même à entendre un guide touristique.

Mary Pritchard est une grande voyageuse et une passionnée de théâtre. Au cours de ses 40 années de port d'appareils auditifs, elle peut citer d'innombrables exemples où ses expériences de voyage et de divertissement ont été entravées, parfois même bloquées, parce qu'elle était incapable d'entendre.

« Le grand problème pour moi, c'est le théâtre, qu'il s'agisse de cinéma ou de théâtre en direct », déclare Pritchard. « Bien qu'ils fournissent des bouchons d'oreille pour que vous capturiez le son directement dans vos oreilles, à mesure que mon audition s'est détériorée, ils sont devenus inutiles. J'allais une fois par an au Shaw Festival à Niagara mais j'ai arrêté d'y aller car il ne servait à rien de payer le prix du billet quand je ne pouvais pas entendre le spectacle. J'ai également fait une visite en bus et une croisière en bateau-mouche en Italie. Devoir écouter les gens au micro peut être impossible. »

David Lyons-Black, Spécialiste des voyages accessibles chez Centre de vol Indépendant, a visité 24 pays et prétend avoir passé de bonnes vacances, mais aussi son lot d'expériences pas si bonnes en cours de route. Bien qu'il ait fait ses devoirs habituels avant le voyage pour des vacances récentes, Lyons-Black est arrivé à son hôtel pour trouver le personnel apparemment inconscient des défis qu'une personne en fauteuil roulant pourrait rencontrer. « Chaque jour, je revenais dans ma chambre pour découvrir que la télécommande du téléviseur avait été placée au-dessus du téléviseur. Je ne peux pas atteindre ce niveau », dit Lyons-Black. « J'ai informé le personnel que c'était un problème pour moi, mais cela a continué à se produire. J'ai également demandé qu'ils sortent la chaise de bureau de la pièce, ce qu'ils ont fait, mais encore une fois à la fin de la journée, je suis revenu pour découvrir que la chaise serait de retour devant ce bureau.

June Kozlow, une personne âgée dans les quatre-vingts ans, admet que son audition s'est détériorée au point qu'elle trouve un simple voyage en bus pour rendre visite à sa fille non seulement frustrant, mais une fois, humiliant. Kozlow dit de cette expérience : « J'ai demandé au chauffeur de me faire savoir quand nous serions arrivés à destination. Il était trop tard quand j'ai réalisé qu'il avait appelé mon arrêt, mais je ne l'avais pas entendu. Avec le bus plein de gens branchés sur leurs appareils, je ne pouvais attirer l'attention de personne. C'était vraiment bouleversant. »

Organisation Portes Ouvertes (ODO), estime que les voyageurs handicapés dépensent plus de 17 milliards de dollars par an pour voyager aux États-Unis. Étant donné que les personnes handicapées sont moins susceptibles de voyager seules, leur contribution réelle dépasse 35 milliards de dollars ou plus. Il est logique et éthique pour l'industrie du tourisme de s'assurer que leurs installations sont accessibles et que des personnes comme Lyons-Black, Pritchard et Kozlow, ainsi que des millions de voyageurs handicapés, vivent des vacances sans obstacle.

Et de l'avis de tous, l'industrie semble répondre à l'appel. Plus de rampes et d'installations sanitaires accessibles, des appareils auditifs avancés, des visites audio descriptives et des technologies d'assistance permettent désormais à tous les touristes, quelles que soient leurs limites, de vivre une expérience de vacances passionnante.

Voyage pour les malentendants

Certains hôtels proposent des technologies accessibles à l'audition, telles que des alertes incendie, des sonnettes de chambre et des alarmes de réveil. De plus, certaines visites guidées ont des systèmes FM disponibles.

L'une de ces innovations conçues pour mieux répondre aux besoins des voyageurs malentendants est Navilution®, une technologie déclenchée par GPS. Les compagnies de bus touristiques, de trains et de bateaux peuvent désormais installer un boîtier de commande dans leurs véhicules qui transmet des commentaires à leurs visiteurs portant des écouteurs ou des écouteurs. La technologie GPS permet aux opérateurs de livrer la bonne histoire au bon moment et détectera même quand le véhicule est arrêté dans la circulation, donnant au conducteur la possibilité de jouer des histoires supplémentaires.

Voyage pour les malvoyants

Comme tout voyageur handicapé, les voyageurs aveugles et malvoyants apporteront avec eux les appareils et les technologies qu'ils utilisent dans leur vie quotidienne : logiciels de lecture d'écran, applications pour smartphone, Paysage sonore Microsoft, lunettes de soleil, application GPS, mais désormais de plus en plus de voyagistes proposent audioguides spécifiquement conçu pour les aveugles qui comprennent des directions d'un site à l'autre et des directions à l'intérieur de la pièce, par exemple « Suivez le mur sur votre droite jusqu'à la porte. Fais attention; s'il fait beau, la porte peut être ouverte » ou « Debout dos à la porte, vous faites face à une grande cheminée.

Les musées et les galeries s'efforcent également de trouver des moyens de mieux impliquer et inclure leurs visiteurs malvoyants. Université OCAD étudiants diplômés de programme d'études supérieures en design inclusif aident le Musée des beaux-arts de l'Ontario (AGO) donnez vie à l'art pour les personnes aveugles et malvoyantes en réimaginant les œuvres d'art AGO et en créant une expérience tactile avec des projets tridimensionnels et multisensoriels.

Melissa Smith, guide de la galerie AGO et coordonnatrice de l'éducation des adultes, déclare : « Nous travaillons pour créer des expositions que les personnes malvoyantes peuvent toucher, comme des statues de bronze. »

Infrarouge et GPS SOLUTIONS, qui déclenchent l'audio à l'approche du visiteur, fournissent également un « son visuel » pour donner vie aux sites et aux expositions à travers storytelling et description vivante.

Dans la même veine, La cathédrale de Salisbury à Salisbury, en Angleterre, fournit un modèle « touch and feel » de la cathédrale ainsi qu'un plan surélevé pour indiquer l'emplacement des différents piliers et de l'autel. Ils ont également une maison modèle pour offrir aux visiteurs une idée de l'échelle.

Surmonter les problèmes de mobilité

Les aéroports, les gares routières et ferroviaires peuvent être un énorme facteur de stress pour tout voyageur ayant des problèmes d'accessibilité. La myriade de problèmes et les possibilités d'accidents sont énormes. Afin de mieux servir les personnes à mobilité réduite, de nombreuses compagnies ferroviaires ont déployé des efforts concertés pour concevoir leurs quais et leurs compartiments dans un souci d'accessibilité. Des rampes de quai qui comblent le vide dans leurs gares aux ascenseurs mécaniques qui hissent un fauteuil roulant dans ou hors de celui-ci, les trains constituent l'un des moyens de déplacement les plus accessibles.

« Voyager avec un handicap présente de nombreux défis, notamment la capacité d'entendre les annonces, y compris celles qui seraient considérées comme urgentes ou critiques », explique Maile Keone, Président de Listen Technologies, une entreprise dédiée aux systèmes d'aide à l'écoute. «Les défis s'étendent à des choses aussi simples que de trouver quelqu'un qui a de l'empathie pour ceux qui voyagent et qui est prêt à faire un effort supplémentaire pour aider. Cela m'est arrivé en voyageant avec ma mère, qui avance lentement et n'entend pas toujours les annonces.

La technologie d'assistance déplace les voyageurs

La technologie d'assistance - un terme générique pour les appareils ou logiciels d'assistance, d'adaptation et de réadaptation pour les personnes handicapées - joue également un rôle important pour rendre les voyages accessibles à tous. Qu'il s'agisse d'un fauteuil roulant commandé par smartphone équipé de chenilles en caoutchouc pour monter les escaliers, de bâtons de marche intelligents, des téléboucles pour l'écoute assistée ou la technologie améliorée de suivi oculaire, les déplacements évoluent dans la bonne direction vers des déplacements sans obstacle.

La langue peut être un autre obstacle à l'accessibilité dans un industrie mondiale où les arrivées de touristes internationaux dans les destinations du monde entier totalisent 1,326 XNUMX millions, un chiffre qui augmente chaque année. La technologie qui permet des options multilingues sur les commandes des passagers donne vie aux histoires de leur destination pour les visiteurs de cultures et d'origines variées.

Pour une grand-mère qui parle chinois voyageant avec ses petits-enfants anglophones, cela peut être une expérience qui change la vie. "Cette femme était en larmes", a déclaré Ange Berlin, vice-président de la création pour AudioConexus, une entreprise de technologie touristique qui fait maintenant partie de la Ecoute Technologies grouper. «Après avoir vécu notre visite audio dans le bus à arrêts multiples, elle a vécu pour la première fois la même expérience que ses petits-enfants, riant des mêmes choses et s'interrogeant ensemble sur les autres. C'était très émouvant pour nous de savoir que nous avions fait une différence dans leur vie.

Le voyage assisté commence à la maison

Selon la Voyage hebdomadaire 80% de tous les voyageurs recherchent, puis réservent leurs vacances en ligne. Pour un voyageur ayant des besoins spéciaux, la réservation en ligne peut être le moyen le plus simple d'organiser un voyage. Heureusement, l'industrie du tourisme réagit à la tendance des réservations en ligne en facilitant la navigation sur ses sites Web. Airbnb a mis à jour sa plate-forme de location de propriétés peer-to-peer pour inclure 21 nouveaux filtres d'accessibilité, et Google a ajouté des itinéraires « accessibles en fauteuil roulant » à la navigation en transport en commun sur Google Maps.

 Conseils aux voyageurs ayant des besoins d'accessibilité

Lorsqu'on lui demande quels conseils il offre à ses clients avant qu'ils ne se lancent dans un voyage, Lyons-Black répond : « Il existe une tonne d'informations et de conseils pour les voyageurs handicapés. Faites vos recherches et planifiez à l'avance, mais mon conseil numéro un est de ne pas avoir peur. D'autres avec vous aider. Tout ce que vous avez à faire est de demander."

A titre d'exemple, Lyons-Black se souvient d'une visite au Opéra de Melbourne à Melbourne, en Australie. À son arrivée au théâtre, il s'est retrouvé face à 33 marches qu'il n'avait aucun moyen de parcourir. N'étant pas étranger à l'adversité ni à demander de l'aide, Lyons-Black a demandé si le lieu avait un autre itinéraire pour entrer afin qu'il puisse se joindre à la visite en visitant le site.

« Nous avons été conduits à travers la cuisine, puis conduits à un ascenseur de service et sommes sortis quelques niveaux en dessous. Alors que nous voyagions dans le ventre de l'Opéra, les artistes de Madame Butterfly, le spectacle de ce soir-là, nous ont salués. Lyons-Black rit. "J'avais l'impression d'avoir un aperçu derrière le rideau, et cela m'a vraiment donné l'impression de faire partie de la production. Cela ne serait jamais arrivé si je ne l'avais pas demandé.

Partenaires en voyages accessibles

Lyons-Black a également des conseils pour l'industrie du tourisme lorsqu'il s'agit de faire de l'expérience de voyage d'une personne handicapée tout ce qu'elle peut être.

«Écoutez, écoutez vraiment», dit-il. « Les personnes handicapées savent ce qu'elles veulent retirer d'une aventure et, avec un agent, elles peuvent proposer un itinéraire qui répond à leurs objectifs de voyage. Un agent ne devrait jamais supposer quelle pourrait être la limitation de son client. La dernière chose qu'un client veut entendre, c'est que vous ne pouvez pas le faire. Je remets à mes clients un document de deux pages et demie à remplir, puis je me réserve une heure pour faire leur connaissance. De cette façon, j'apprends la nature de leur handicap et je peux mieux les conseiller sur ce qu'ils doivent considérer et à quoi s'attendre tout au long de leur parcours.

Le tourisme accessible doit être un effort de collaboration entre les parties prenantes, les gouvernements, les voyagistes et leurs clients, les personnes handicapées. Avec de plus en plus d'acteurs travaillant à améliorer la qualité des voyages pour les personnes handicapées, l'industrie du tourisme est sur la bonne voie pour créer un accès sans obstacle.

«Je crois que nous devenons de meilleurs humains grâce aux voyages», déclare Keone. « Nous apprenons à comprendre la nature diversifiée du monde, qu'elle va bien au-delà de notre petite partie de celui-ci. Pour ceux qui ont des problèmes d'accessibilité, le fait de pouvoir voyager et d'être hébergé les inspire à croire qu'ils peuvent s'aventurer en dehors de leur zone de confort et être pris en charge et leurs besoins compris.

Lyons-Black est d'accord. « Nous y arriverons », dit-il. « Nous devons tous travailler ensemble. »

Quelle est votre prochaine histoire ? Vous voulez en savoir plus sur la façon de rendre votre visite plus accessible ? Nous contacter.

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