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Punti chiave

  • Il programma di conservazione dell'udito dell'OSHA è stato sviluppato con l'obiettivo di prevenire la perdita dell'udito.
  • È possibile utilizzare una varietà di strumenti per prevenire la perdita dell'udito e soddisfare la conformità OSHA. È importante selezionare la soluzione migliore in base al problema.
  • Sebbene i costi della conformità possano essere elevati, sia i dipendenti che l'azienda traggono vantaggio dai programmi di conservazione dell'udito.

Implementazione di un efficace programma di conservazione dell'udito presso la tua struttura

Lottando con la gestione del rumore sul posto di lavoro? Può essere un po' scoraggiante all'inizio, ma non preoccuparti. Questo articolo contiene informazioni utili per facilitare l'avvio. Ottenere la conformità richiede lavoro, ma i vantaggi della protezione dell'udito dei dipendenti non hanno prezzo.

Introduzione al programma di conservazione dell'udito dell'OSHA

L'OSHA ha creato il programma di conservazione dell'udito per proteggere i lavoratori da significative esposizioni al rumore. L'obiettivo della conservazione dell'udito è in primo luogo prevenire la perdita dell'udito.

Le normative ufficiali per l'industria generale sono disponibili in OSHA 1910.95.

Focus sulla prevenzione della perdita dell'udito

Sebbene la perdita dell'udito legata all'età sia difficile da prevenire, sappiamo per certo che la perdita dell'udito indotta dal rumore è prevenibile al 100%. La tutela dell'udito dei dipendenti richiede un programma affidabile e coerente che identifichi livelli di rumore elevati, adotti misure per ridurre i rischi, istruisce i dipendenti e controlli regolarmente l'udito.

Quando tutti gli elementi di un programma di conservazione dell'udito sono a posto, i dipendenti possono proteggere il loro udito. I datori di lavoro hanno dipendenti più felici, una maggiore produttività e un minor numero di richieste di perdita dell'udito.

Cosa è richiesto ai datori di lavoro?

La prima domanda che ogni datore di lavoro deve porsi quando si tratta di conservazione dell'udito è: "Il mio posto di lavoro ha un problema di rumore?" Per rispondere a questa domanda, dobbiamo prima fare riferimento a ciò che OSHA considera alti livelli di rumore.

Quanto è alto il volume troppo alto?

I limiti di rumore sono misurati come una media di ciò a cui i dipendenti sarebbero esposti durante l'intero turno. Secondo l'OSHA, i livelli di rumore a 85 decibel per un turno di 8 ore richiedono ai datori di lavoro di agire per proteggere l'udito. Ecco perché questo è chiamato il livello di azione. Se il rumore raggiunge una media di 90 decibel per un turno di 8 ore, ha raggiunto il limite di esposizione consentito, il che significa che questo è il livello che può causare danni all'udito e i datori di lavoro devono garantire che siano in atto programmi per proteggere i dipendenti.

Un punto che vorrei sottolineare qui è che questi livelli sono delle medie. Se i dipendenti sono esposti a livelli di rumore elevati per un breve periodo, l'esposizione media al rumore durante un turno non deve essere superata. La tabella seguente dell'OSHA aiuta a delineare per quanto tempo i dipendenti possono essere esposti a determinati livelli di rumore.

Ma come si ottiene una lettura accurata dei livelli di rumore sul posto di lavoro? Ci sono alcuni modi per farlo che sono semplici ed economici.

Monitoraggio del rumore

Trovo che il modo più semplice per ottenere un'introduzione di base sui livelli di rumore della struttura sia noleggiare un fonometro. Il fonometro può misurare il rumore generale e in genere anche 8-16 frequenze individuali.

Stampa una mappa della struttura e fai una visita guidata durante le normali operazioni. Concentrati sui luoghi in cui i dipendenti trascorrono più tempo, come le postazioni di lavoro e i percorsi degli operatori. Annotare i livelli di rumore in ciascuna area, prestando particolare attenzione a quelli superiori a 80 decibel e oltre. I risultati ti forniranno uno sguardo preliminare sui tuoi livelli complessivi di rumore.

Il passo successivo consiste nell'utilizzare dosimetri di rumore per monitorare i singoli dipendenti che hanno maggiori probabilità di essere esposti a livelli di rumore elevati. Questi elementi sono chiamati dosimetri perché misurano la dose di rumore a cui un dipendente può essere esposto durante il turno. Questo è il modo più semplice e accurato per capire quale sarà il livello di rumore complessivo per gli individui.

Istruire i dipendenti a rischio a indossare dosimetri di rumore durante le loro normali attività. Prendi nota del lavoro della giornata, di eventuali condizioni insolite e delle fonti di rumore complessive presenti. Se i risultati sono superiori a 85 decibel per una media ponderata nel tempo di 8 ore, la tua azienda dovrà istituire misure per proteggere l'udito dei dipendenti.

Mettere a tacere il mondo industriale

Se le misurazioni del rumore rivelano che c'è un problema sul posto di lavoro, ci sono diversi metodi che puoi usare per proteggere i dipendenti da alti livelli di rumore. Questi sono elencati dal più efficace al meno efficace.

  1. Eliminazione – È possibile eliminare i macchinari o le attrezzature rumorose? In caso negativo, è possibile riorganizzare il posto di lavoro, in modo che i dipendenti non debbano lavorare in prossimità di macchinari rumorosi?
  2. Sostituzione – È possibile sostituire apparecchiature rumorose con modelli più silenziosi? Se non è possibile sostituire l'intera macchina, è possibile sostituire i componenti più rumorosi con quelli più silenziosi?
  3. Controlli tecnici: puoi racchiudere il macchinario per impedire la fuoriuscita del suono? È possibile utilizzare le cabine dell'operatore che separano i dipendenti dalle aree rumorose?
  4. Controlli amministrativi: è possibile modificare il modo in cui i dipendenti lavorano per limitare il loro tempo attorno ad apparecchiature rumorose?
  5. Dispositivi di protezione individuale – Potete fornire dispositivi di protezione come tappi per le orecchie e paraorecchie che aiuteranno a proteggere le orecchie dei dipendenti dalle aree rumorose?

Lavorare per ridurre l'esposizione al rumore e istituire i programmi aggiuntivi richiesti dall'OSHA come elencato di seguito.

Test audiometrico

Il test audiometrico viene utilizzato per monitorare l'udito di un dipendente nel tempo. I datori di lavoro che hanno livelli di rumore pari o superiori a 85 dBA per un turno di lavoro di 8 ore devono stabilire un programma di test audiometrici. Ciò che questi programmi includono sono audiogrammi di base per i dipendenti, nonché audiogrammi annuali continui, formazione e follow-up dei problemi. Gli audiogrammi devono essere disponibili gratuitamente per i dipendenti.

Sebbene stabilire un programma di test audiometrici possa essere costoso, i vantaggi di un programma di test non dovrebbero essere ignorati. Questi test forniscono risultati che dimostrano se il programma di conservazione dell'udito protegge adeguatamente l'udito dei dipendenti. Il test è anche un'opportunità per educare i lavoratori sull'importanza di utilizzare correttamente la protezione dell'udito.

La formazione dei dipendenti

Come con quasi tutti i programmi di sicurezza efficaci, un programma di conservazione dell'udito è efficace solo quanto la formazione. Gran parte dell'efficacia di questo programma dipende dal rispetto da parte dei dipendenti delle politiche aziendali e dall'uso appropriato di protezioni acustiche. Un dipendente che capisce che l'udito può essere danneggiato è più probabile che adotti misure per proteggere l'udito sia nel lavoro che nella vita personale.

La formazione per la conservazione dell'udito deve avvenire ogni anno se il tuo sito espone i dipendenti a livelli di rumore di 85 dBA o superiori. I dipendenti devono essere istruiti sugli effetti del rumore, lo scopo, i vantaggi e gli svantaggi dei vari tipi di dispositivi di protezione dell'udito, la corretta selezione, adattamento e cura dei dispositivi di protezione dell'udito. Infine, devono essere trattati anche lo scopo e le modalità dell'esame audiometrico.

Mantenimento del programma

Tutto questo lavoro per stabilire un programma continuo per il monitoraggio del rumore, i test audiometrici e la formazione è efficace solo se è coerente. Durante i periodi dell'anno in cui non si svolge la formazione sulla conservazione dell'udito, i supervisori devono ritenere i dipendenti responsabili dell'uso delle protezioni acustiche. Problemi come i dipendenti che non prendono in considerazione la protezione dell'udito per "Solo un minuto" o "Solo per questa volta" devono essere scoraggiati.

Promuovere sempre la protezione dell'udito come un valore.

Costi di non conformità

L'Hearing Journal stima che 242 milioni di dollari vengono spesi annualmente negli Stati Uniti per il risarcimento dei lavoratori per la disabilità uditiva.

Sebbene un programma di conservazione dell'udito di qualità richieda tempo, impegno e coerenza, i costi di una protezione non adeguata dei dipendenti possono essere molto più elevati. Il pagamento medio per la perdita dell'udito in media $ 6,688 dal 2000 al 2012. L'Hearing Journal stima che 242 milioni di dollari vengono spesi annualmente negli Stati Uniti per il risarcimento dei lavoratori per la disabilità uditiva. Se questo non è abbastanza per influenzare le aziende, le sanzioni per le violazioni dello standard di esposizione al rumore professionale sono ammontate a $ 1.5+ nel 2014. Oggi, la pena massima dell'OSHA per le citazioni è aumentata, le violazioni non gravi possono costare ai datori di lavoro fino a $ 13,620 ogni.

Vantaggi della protezione dell'udito

Le generazioni di dipendenti americani che hanno lavorato in industrie rumorose prima dell'istituzione dell'OSHA non hanno avuto l'opportunità di proteggere il loro udito. Molti di questi individui hanno sofferto la frustrazione di non essere in grado di godersi le conversazioni negli ultimi anni e di lottare costantemente per ascoltare il mondo che li circondava. Oggi abbiamo l'opportunità di garantire che non poniamo lo stesso onere sui dipendenti moderni.

La protezione dell'udito dei dipendenti è un valore per i dipendenti, i clienti, l'azienda e la comunità. Un programma di conservazione dell'udito ben implementato è il primo passo per fornire tale protezione.

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