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Migliorare la prevenzione della perdita dell'udito

Punti chiave

  • La perdita dell'udito indotta dal rumore è ancora un problema significativo. Si stima che ogni anno vengano spesi 242 milioni di dollari per le richieste di risarcimento dei lavoratori per la perdita dell'udito.
  • Le aziende potrebbero migliorare spostando i loro sforzi su metodi sostenibili più a lungo termine per gestire l'esposizione al rumore.
  • I dispositivi di protezione individuale sono efficaci solo se dimensionati e utilizzati correttamente.

Perché dobbiamo prevenire la perdita dell'udito

Sapevi che negli Stati Uniti la perdita dell'udito è la terza condizione fisica cronica più comune? Le uniche due condizioni che si verificano più spesso sono l'ipertensione e l'artrite. Ciò significa che la perdita dell'udito è più comune del diabete, dei problemi alla vista e persino del cancro.

Sul posto di lavoro, la prevenzione della perdita dell'udito è uno sforzo continuo, sin dalla creazione dell'OSHA nel 1972. L'OSHA richiede formazione annuale sulla conservazione dell'udito, test audiometrici e controlli da utilizzare per proteggere l'udito dei lavoratori. Nonostante queste normative, The Hearing Journal stima che negli Stati Uniti vengano spesi ogni anno 242 milioni di dollari per il risarcimento dei lavoratori per la disabilità uditiva. Il pagamento medio per la perdita dell'udito è stato in media di $ 6,688 dal 2000 al 2012.

Tuttavia, la stragrande maggioranza delle perdite uditive è evitabile. In effetti, sappiamo che la perdita dell'udito causata dall'esposizione a rumori forti è assolutamente prevenibile.

L'Hearing Journal stima che negli Stati Uniti vengano spesi ogni anno 242 milioni di dollari per il risarcimento dei lavoratori per la disabilità uditiva.

Abbiamo un problema sul posto di lavoro e conosciamo la soluzione. Allora perché la perdita dell'udito indotta dal rumore si verifica ancora?

La risposta è che le soluzioni non sono efficaci.

Perché alcune soluzioni falliscono?

Il problema con le soluzioni per il rumore è che per lo più non sono state introdotte al momento giusto. Coloro che hanno familiarità con la gerarchia dei controlli riconoscono che i dispositivi di protezione individuale (DPI) sono l'ultimo e meno efficace metodo per controllare un pericolo come il rumore. Sfortunatamente, il livello di rumore prodotto da un macchinario potrebbe non essere considerato fino a quando non viene utilizzato dai lavoratori.

Figura 1. Gerarchia dei controlli

Quando un'azienda riconosce di avere un nuovo pezzo di attrezzatura rumoroso, spesso è troppo tardi per ridurre il rumore in modo efficace. Insieme all'aumento della produzione, l'organizzazione ha anche introdotto un rischio più elevato di perdita dell'udito indotta dal rumore.

Nella produzione, può quindi essere implementata una cabina insonorizzata per consentire agli operatori di avere un'area di lavoro tranquilla. Tuttavia, molti percorsi dell'operatore includono ispezioni durante il turno. La risoluzione dei problemi viene in genere condotta all'esterno in aree ad alto rumore. Ciò significa che i dipendenti dipendono da controlli del rumore alternativi per porzioni significative del loro lavoro.

Spesso, la soluzione successiva è fornire protezione dell'udito ai dipendenti. In molti casi, tutto ciò che impedisce a un lavoratore di perdere l'udito è un minuscolo cilindro di schiuma noto come tappo per le orecchie. Il problema è che se il tappo per le orecchie non si adatta o non viene indossato correttamente, potresti ottenere fino a 1-2 decibel di protezione dell'udito.

Quindi, in qualità di datore di lavoro preoccupato, come possiamo migliorare quando si tratta di protezione dell'udito?

Utilizzo delle soluzioni più efficaci

Per utilizzare le soluzioni più efficaci, è necessario iniziare dalla parte superiore dei controlli della gerarchia e lavorare per fermare il rumore alla fonte. Sebbene l'utilizzo di uno di questi approcci sia in genere più costoso, sono anche più efficaci e sostenibili a lungo termine.

Eliminazione

Il primo approccio è cercare di eliminare il rumore. La maggior parte delle aziende raramente trova questa opzione realistica o fattibile a causa delle esigenze di produzione. Tuttavia, rimuovere i macchinari rumorosi è l'opzione migliore quando è possibile.

Sostituzione

Il prossimo passo è sostituire le apparecchiature rumorose con opzioni più silenziose. La sostituzione può includere soluzioni come la sostituzione di vecchie apparecchiature con modelli più moderni progettati pensando alla sicurezza. Potrebbe anche comportare la sostituzione di componenti rumorosi con quelli più silenziosi. Un esempio di ciò potrebbe essere la sostituzione dei ventilatori che tagliano l'aria, creando forti disturbi d'aria, con quelli che tagliano l'aria usando angoli più sofisticati ed emettono meno suoni.

Controlli di ingegneria

La prossima soluzione più desiderabile sono i controlli ingegneristici. Le soluzioni ingegneristiche includerebbero involucri a prova di rumore e altri design in grado di silenziare i macchinari. Ci sono due approcci per eliminare il suono in questo modo. Uno sta calmando la fonte, ad esempio racchiudendo l'attrezzatura per contenere il rumore. L'altro è quello di costruire involucri per i dipendenti per proteggerli dal rumore. La regola generale è che è preferibile silenziare il suono alla fonte, concentrandosi sulla macchina o sul processo. Tuttavia, in alcune circostanze, sia la sorgente che il ricevitore devono essere protetti a causa del livello di rumore.

Queste soluzioni sono altamente efficaci e possono creare miglioramenti a lungo termine. Ma quelli di noi al sicuro sanno che a volte queste opzioni sono troppo costose o richiedono molto tempo per essere implementate. Per garantire che i dipendenti siano protetti, dobbiamo anche avere a portata di mano un arsenale di opzioni convenienti.

Opzioni convenienti e veloci

Controlli amministrativi

I controlli amministrativi sono sempre un'opzione. Il trucco è che spesso si basano su pratiche di lavoro come procedure specifiche che i dipendenti potrebbero non seguire. La limitazione della durata del tempo dei dipendenti può essere un'area rumorosa o il trasferimento delle postazioni di lavoro in aree più tranquille sono esempi. Il problema con questo approccio è che queste procedure devono essere seguite dai dipendenti per essere efficaci. Anche i supervisori e i dirigenti dovranno impegnarsi a garantire che i dipendenti integrino le nuove pratiche di lavoro.

Dispositivi di protezione individuale (DPI)

L'ultima e la meno importante di tutte queste soluzioni sono i DPI. Quando si parla di protezione dell'udito, i dispositivi di protezione individuale includono tappi per le orecchie e cuffie. Come i controlli amministrativi, i DPI sono efficaci solo quanto le persone che li utilizzano.

Tappi per le orecchie

Secondo uno studio pubblicato dal CDC, i tappi per le orecchie sono raramente indossati in modo efficace. Lo studio ha scoperto che i tappi per le orecchie, che avevano un grado di riduzione del rumore di 25 decibel, fornivano spesso solo protezione dell'udito nell'intervallo 1-13 decibel. Per quelli di noi preoccupati per l'udito dei dipendenti, questi risultati sono estremamente deludenti.

I dipendenti semplicemente non stavano utilizzando il prodotto correttamente o il prodotto non si adattava.

Per inserire correttamente i tappi per le orecchie, segui questi passaggi:

  1. Arrotola i tappi per le orecchie in una forma piccola e sottile con le dita.
  2. Tirare su e indietro l'orecchio per raddrizzare il condotto uditivo.
  3. Fai scorrere il tappo nell'orecchio. Tieni il tappo in posizione con il dito fino in fondo.
  4. Conta fino a 20 o 30 ad alta voce mentre aspetti che il tuo auricolare si espanda.

Per sapere se i tappi per le orecchie si adattano correttamente, inseriscili prima seguendo i passaggi sopra elencati. Quando hai finito, l'intero corpo in schiuma del tappo dovrebbe essere nel condotto uditivo. Se il tappo è ancora parzialmente fuori dall'orecchio, è una buona indicazione che avrai bisogno di una taglia più piccola.

L'inserimento corretto dei tappi per le orecchie insieme alla selezione della dimensione corretta può comportare una migliore riduzione del rumore di 15-24 decibel.

Per una vestibilità più affidabile, alcuni datori di lavoro scelgono di offrire ai dipendenti tappi per le orecchie personalizzati. Tuttavia, questi spesso non garantiscono una tenuta poiché sono realizzati con materiali più rigidi, il che significa che il livello di protezione complessivo non è necessariamente migliore.

earmuffs

Anche i paraorecchie sono una soluzione popolare. Molti dipendenti preferiscono le cuffie antirumore a causa della comoda vestibilità sopra l'orecchio. Hanno anche il vantaggio di avere una taglia unica per la maggior parte dei dipendenti. Gli svantaggi sono che i capelli e la barba possono intralciare una tenuta ermetica. Anche se generalmente c'è meno margine di errore quando si tratta di cuffie antirumore, c'è anche meno riduzione del rumore. Il livello medio di riduzione del rumore totale è di circa 20 decibel, contro i 29 decibel per i tappi per le orecchie medi.

Protezione acustica combinata

L'ultima opzione è combinare sia i tappi per le orecchie che i paraorecchie. Questi due elementi insieme possono proteggere i dipendenti in ambienti estremamente rumorosi in cui il suono può superare i 100 decibel. Per calcolare la protezione acustica totale per la combinazione di entrambi i tipi, aggiungere 5 decibel al livello di riduzione del rumore più alto dei due tipi di apparecchiature per un tasso di riduzione del rumore combinato.

Come proteggere l'udito

La perdita dell'udito è ancora un problema significativo negli Stati Uniti, nonostante i buoni sforzi da parte sia dei dipendenti che dei datori di lavoro. La buona notizia è che ci sono molte soluzioni efficaci. La cosa migliore che possiamo fare è utilizzare le soluzioni più efficaci per la nostra forza lavoro. Fare i passi nella giusta direzione con un obiettivo di successo a lungo termine è il percorso per rendere la perdita dell'udito indotta dal rumore un ricordo del passato.

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