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Punti chiave

• L'udito in un ambiente di lavoro rumoroso non è solo difficile per le persone con problemi di udito, ma anche per le persone con udito normale, perché il rumore di fondo può coprire il significato o la chiarezza del discorso.
• Il cervello ha due compiti quando sente nel rumore: separare il discorso dal rumore e inserire i segnali vocali mancanti in parole e frasi per creare significato. Usa cose come la memoria e l'attenzione per aiutarlo.
• Il rapporto segnale/rumore (SNR) è la differenza tra il livello del parlato e il livello del rumore. Vogliamo che il SNR di un ambiente sia il più basso possibile. Prodotti come ListenTALK e il sistema Listen Everywhere possono aiutare a ridurre l'SNR.
• Ci sono molte cose che un datore di lavoro può fare per aiutare a ridurre il rumore senza impiegare un tecnico del controllo del rumore. Queste azioni comportano semplici passaggi per ridurre il rumore e modi per aiutare i dipendenti a evitare un rumore eccessivo.

Udito nel rumore sul lavoro

La perdita dell'udito indotta dal rumore non è l'unico effetto negativo di un ambiente di lavoro rumoroso. Avere difficoltà a sentire nel rumore di sottofondo non è un problema solo per le persone con problemi di udito: anche le persone con udito normale possono avere difficoltà. Queste difficoltà possono rallentare il flusso di lavoro e, a seconda dell'ambiente di lavoro, possono anche rappresentare un rischio per la sicurezza. Come notato in Parte 1, anche le persone con soglie uditive normali possono presentare difficoltà a udire nel rumore a causa di danni nel percorso dall'orecchio interno al cervello. Si stima che la comprensione del parlato nel rumore influisca su 26 milioni di adulti con soglie uditive normali (Beck, et al., 2018). In un ambiente di lavoro rumoroso, è probabile che la grande maggioranza dei dipendenti noterà difficoltà in queste situazioni.

La chiarezza, o significato, del discorso deriva principalmente da suoni consonanti come p, f, s e th. Questi suoni hanno un volume piuttosto basso e un tono alto. Sono questi suoni che il rumore di fondo tende a coprire, rendendo difficile per le persone seguire una conversazione o capire un collega nel rumore di fondo. Aggiungi a questo una perdita dell'udito e hai una ricetta per il disastro. Gli individui con ipoacusia non trattata spesso non riescono a sentire questi suoni acuti così come sono. Quando sono coperti dal rumore di fondo, la comprensione diventa ancora più difficile.

Quando si cerca di parlare con il rumore di sottofondo, il cervello ha due compiti difficili: separare il discorso dal rumore e riempire gli spunti mancati del discorso in parole e frasi per creare significato. Questo riempimento degli spazi vuoti può essere fatto con il contesto della frase, segnali visivi, linguaggio del corpo o altri suoni del discorso all'interno di una parola. Se ricordiamo dalla prima parte, il suono entra nel condotto uditivo e viene inviato all'orecchio interno. Le cellule ciliate all'interno dell'orecchio interno poi prendono quel suono e lo inviano al cervello. Il segnale che viene inviato, tuttavia, non è solo la parola; è un miscuglio di suoni che il cervello deve analizzare. È allora che il cervello usa cose come la memoria e l'attenzione per filtrare il discorso dal rumore e colmare le lacune del discorso mascherato dal rumore. Quando pensiamo a questo in termini di un dipendente con un udito normale, sappiamo che la sua attenzione è spesso divisa tra il compito da svolgere e l'individuo con cui stanno cercando di parlare. In un individuo con perdita dell'udito, il cervello ha bisogno di lavorare ancora di più per capire. Alcuni modi semplici e gratuiti per aiutare le persone a sentire nel rumore sono garantire una buona illuminazione, ridurre la distanza tra i diffusori e assicurarsi di affrontare la persona con cui si sta parlando.

Classifichiamo la differenza tra il livello del parlato e il livello del rumore come rapporto segnale-rumore (SNR). Un SNR di 0 dB significherebbe che il parlato (il segnale) e il rumore sono uguali tra loro. Più alto è il SNR, migliore è l'ambiente di ascolto. Ad esempio, la conversazione media è di circa 50 dB. Se abbiamo un livello di rumore di fondo di 85 dB, questo è un SNR di -35 dB, non una situazione di ascolto ottimale. Se il parlato viene amplificato a 70 dB e il rumore viene smorzato a 60 dB, un SNR di +10 dB – una situazione molto migliore per la comprensione del parlato. Prodotti come il sistema ListenTALK e il sistema Listen Everywhere possono aiutare a ridurre l'SNR. Questi prodotti porterebbero la voce di un altoparlante direttamente all'orecchio del dipendente riducendo la distanza. Portando il parlato direttamente all'orecchio, il rumore di fondo viene completamente bypassato, rendendo il parlato facile da capire.

Misure di conservazione del rumore

In termini di controllo del rumore per aiutare con la conservazione dell'udito, ci sono diverse cose che un datore di lavoro può fare per aiutare a ridurre il rumore senza impiegare un tecnico del controllo del rumore. Queste azioni sono chiamate "controlli amministrativi" e includono semplici azioni per ridurre il rumore, nonché modi per aiutare i dipendenti a evitare un rumore eccessivo.
La prima cosa che si può fare è determinare la maggiore fonte di rumore. C'è musica ad alto volume o chiacchiere, come in un bar sportivo? È un macchinario rumoroso? Alla fonte, si dovrebbe assicurarsi che tutti i dipendenti utilizzino correttamente macchinari e altri dispositivi e che tutte le attrezzature siano ben mantenute.

Il rumore può anche essere smorzato nel suo percorso, mentre si sposta nello spazio dalla sorgente all'individuo. Un modo per farlo è disporre di materiale fonoassorbente attorno alla fonte del rumore. Questo può includere moquette, cuscinetti in schiuma o spray, feltro o sughero. Un esempio di un buon uso di questi materiali potrebbe essere la moquette in un ufficio con forti chiacchiere o l'uso di imbottiture in schiuma attorno a una macchina rumorosa. Pareti coibentate o altre strutture possono essere utilizzate anche per isolare macchine o apparecchiature rumorose e proteggere più persone contemporaneamente.

L'accesso dei dipendenti ad ambienti rumorosi dovrebbe essere limitato a quando è assolutamente necessario essere esposti. Ciò può essere ottenuto in molti modi, ad esempio isolando macchinari rumorosi, posizionando cartelli o avvertenze per indicare livelli di rumore elevato o persino spostando gli orari di lavoro per limitare la quantità di tempo che ogni individuo trascorre nell'ambiente rumoroso. I datori di lavoro dovrebbero anche garantire che i dipendenti in ambienti rumorosi abbiano periodi di riposo o tempo trascorso lontano da rumori eccessivi. Nel nostro esempio di bar dello sport, una sala per le pause ben inumidita con moquette e pareti isolanti può aiutare a dare ai dipendenti una pausa dal forte rumore del bar.

I dipendenti possono anche utilizzare dispositivi di protezione dell'udito disponibili in versioni non elettroniche ed elettroniche. Oltre all'economicità dei tipi di dispositivi non elettronici, ci sono molti altri fattori nella scelta dei dispositivi di protezione dell'udito appropriati. Alcuni tipi di dispositivi sono descritti di seguito:

Anche se desideriamo che i dispositivi siano comodi nell'orecchio, più ampia è la vestibilità, meno efficace sarà il dispositivo. Mentre i tappi per le orecchie più morbidi sono più comodi, i dispositivi personalizzati in plastica più duri sono migliori per attenuare i suoni forti. Inoltre, i dispositivi usa e getta più morbidi devono essere sostituiti molto più frequentemente di quelli in plastica più dura. In situazioni in cui i dipendenti devono impegnarsi in una conversazione pur essendo protetti, i dispositivi elettronici attivi possono essere più appropriati. I dispositivi dovrebbero anche essere convenienti e disponibili. Per i dispositivi personalizzati non usa e getta, è utile una custodia per il trasporto per garantire che i dipendenti abbiano sempre accesso alla protezione dal rumore. Dispenser posizionati in modo conveniente possono essere utili per assicurarsi che i dispositivi monouso siano sempre disponibili.

Anche un corretto inserimento è un fattore importante. Quando si inizia a utilizzare i dispositivi di protezione dell'udito sul posto di lavoro, una formazione sull'uso corretto e sull'importanza della protezione dal rumore è utile per garantire che le misure di conservazione dell'udito siano ottimali.

Sebbene i dispositivi di protezione dell'udito siano un'ottima idea, ci sono alcune cose che ne limitano l'efficacia. Per quanto riguarda i dispositivi in ​​schiuma usa e getta, alcuni suoni estremamente forti possono passare attraverso questa schiuma. È inoltre necessaria una chiusura ermetica con tutti i dispositivi per evitare che il suono attraversi eventuali spazi vuoti nell'adattamento. Nel complesso, questi dispositivi non sono perfetti, ma insieme alle regolazioni sul posto di lavoro sopra menzionate, è possibile ottenere facilmente un'efficace riduzione del rumore e la conservazione dell'udito nel luogo di lavoro.

Tre ricevitori ListenTALK separati in fila con nomi di gruppi diversi su ogni schermo.
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